Самый дорогой гриб

Эти обитатели леса в течение многих веков считались изысканным и дорогим деликатесом. Речь идет о черном трюфеле (Tuber melanosporum), или перигорском. Как выглядит черный трюфель и каков он на вкус? Твердая мякоть молодого гриба светлая, серая или розовато-коричневая с белым или красноватым мраморным рисунком на срезе, по мере созревания темнеет от спор и становится темно-коричневой или черно-фиолетовой, лишь прожилки остаются неизменными. Имеет очень сильный характерный грибной аромат, с приятным вкусом, горчит.

Хотя на вид черные трюфели неприглядны, но неповторимый аромат делает их королями среди грибов. Их клубневидные плодовые тела имеют округлую или неправильную форму, растут грибы трюфели под землей на глубине от нескольких сантиметров до полуметра. На поверхности черный трюфель гриб не виден, но некоторые животные умеют находить его по запаху. Читать далее

Реликтовый усач

Несколько лет огромная причудливая личинка прогрызает свои ходы в стволе старого дерева. Наконец ее время истекает, и на свет появляется самый большой и самый редкий жук России – уссурийский реликтовый усач (Callipogon relictus), или реликтовый дровосек. В июле-августе самки выходят из куколок, причем, на несколько дней раньше самцов. Днем высоко над землей они летают с громким гулом, выделяя специальный секрет, чтобы привлечь партнера. Они тщательно выбирают дерево, которое станет впоследствии домом для их тугорослого потомства, и ждут самца. Личинки реликтового усача развиваются внутри дуба, ясеня или ильма. Это должны быть достаточно старые деревья, так ка личинка питается гнилой древесиной. Читать далее

Весенние страсти уток мандаринок

Благополучно перезимовав на чужбине, каждую весну возвращаются на родину утки мандаринки  (Aix galericulata). У нас они живут на Дальнем Востоке. Не успев отдышаться от тяжелого перелета, причудливо окрашенные самцы мандаринки, начинают конкурс на звание «первого красавца».  Самочки мандаринок окрашены значительно скромнее, но их привлекательность для ярко окрашенных самцов от этого нисколько не уменьшается. Парни постоянно учиняют шумные потасовки, драки, желая привлечь внимание потенциальной подруги. Читать далее

Оляпка

Оляпка – это настоящий водолаз среди птиц. Вся жизнь этой небольшой, размером со скворца птицы, неразрывно связана с каменистыми берегами быстротекущих рек, ручьев или озер. Оляпки (Cinclus cinclus), или водяные дрозды, распространены довольно широко, но нигде не бывают многочисленны. Одна пара селится на значительном расстоянии от сородичей, причем на разных реках количество птиц бывает разное. Зависит это от наличия подводного корма в водоеме. Читать далее

Бабочки-листовидки

Просто поражает, как умеют прятаться на видном месте бабочки-листовидки Каллимы (Kallima) из рода дневных бабочек семейства чешуекрылых (Nymphalidae). Когда крылья у бабочки каллимы сложены, то по внешнему виду она похожа на сухой лист, отсюда и общее название рода – листовидки. Вот вам яркий пример мимикрии в природе! Читать далее

Цикады фараона

Они шестнадцать лет живут под землей, их никто не видит и не слышит. Они отсчитывают сезонные изменения по набору древесных соков. По истечении этого периода, под покровом темноты 10 миллиардов периодических цикад из рода Magicicada одновременно выходят на поверхность земли и отправляются в путь к близстоящему дереву, чтобы взобраться наверх. Пришло время для брачных полетов. Периодические цикады (Magicicada septendecim) , которых иногда называют цикадами фараона – самые известные из всех цикад в Канаде и США. Взрослые особи, как правило, длиной от 2,4 до 3,3 см, в зависимости от вида. Это немного меньше, чем размер однолетних видов цикад, обитающих в тех же регионах. Взрослые самки немного крупнее самцов. Читать далее

Денежное дерево

Вы думаете, что деньги не растут на деревьях? Ошибаетесь! В Великобритании с давних времен существовала традиция – вставлять монетки в ствол дерева, чтобы привлечь в дом богатство и удачу. Люди верили что божества, приносящие удачу, живут высоко на деревьях и всячески задабривали их.  Они справляли обряды, развешивая подарки для духов между деревьями, приглашали шаманов, на заре забивали в щели старых пней и деревьев монетки, чтобы те, затем приумножились в их доме. Невероятно, но в Англии до сих пор сохранились как сами традиции, так и деревья со старинными монетками, даже не надо ходить их искать с металлоискателем. Читать далее

Кирказон

В растительном, как и в животном мире, часто самые интересные явления прячутся за вполне заурядной, даже неприметной внешностью, и требуется большое терпение и наблюдательность, чтобы раскрыть их тайны.

В южных районах нашей страны в зарослях кустарников, вдоль берегов рек нетрудно заметить метровые растения с крупными сердцевидными листьями, заостренными на верхушке. В основании их листьев притаились светло-желтые бутоны и раскрывшиеся или уже завядшие цветы. Это интересное растение — кирказон, или аристолохия (Aristolochia).  Его вогнутые листья с заостренными концами служат желобом, собирают воду. Причем на верхушке стебля листья меньше по размеру, чем нижние, поэтому вода стекает сверху вниз как бы каскадом. Читать далее